Die Restaurierung des Milwaukee Federal Building und U.S. Courthouse

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Das Milwaukee Federal Building and U.S. Courthouse ist eines der bekanntesten Gebäude in der historischen Innenstadt von Milwaukee, Wisconsin. Das 1899 fertiggestellte Gebäude im Stil der Richardsonischen Romanik wurde 1972 zum Wahrzeichen der Stadt Milwaukee erklärt und ein Jahr später in das National Register of Historic Places aufgenommen.

In den letzten mehr als hundert Jahren hat das Gebäude die rauen Winter in Wisconsin sowie eine Flusssäurereinigung im Jahr 1964 erlebt, die die Zusammensetzung des Granits veränderte und die Integrität der Fassade beeinträchtigte. 2018 beauftragte die U.S. General Services Administration das Architekturbüro Mills & Schnoering mit einer umfangreichen, zweijährigen Restaurierung der Außenfassade des Gebäudes. Mills & Schnoering wandte sich an The Tradesman Group, um die Fassade und alle geschnitzten Ornamente zu reinigen und zu reparieren.

Reinigung und Restaurierung des bröckelnden Granits

Als das Team von The Tradesman Group vor Ort eintraf, war es offensichtlich, dass die Reinigung mit Flusssäure aus dem Jahr 1964 der Fassade großen Schaden zugefügt hatte. Bei einer Untersuchung des Untergrunds wurden Risse, Wassereinbrüche und eine Aufweichung des Granits festgestellt. Mit einem Sondierhammer suchten die Mitarbeiter nach tiefer liegenden, verborgenen Problemen, und es wurde festgestellt, dass in einigen Bereichen Netze angebracht waren, um kleine Steinschlagstücke aufzufangen. "Die Säure veränderte die Zusammensetzung der Mineralien auf der Granitoberfläche, was dazu führte, dass die Oberflächenschichten des veränderten Minerals abplatzten. Dies führte zu einem fleckigen, gesprenkelten Aussehen, das nicht mit dem ursprünglichen Aussehen des Steins übereinstimmte", sagte Rick Freitag von The Tradesman Group.

Laut Freitag war es zwingend erforderlich, dass die gewählte Reinigungsmethode aggressiv genug ist, um die veränderte Mineralkruste zu entfernen, aber auch sanft genug, um die Integrität des darunter liegenden Granitsubstrats zu erhalten. "Wir haben uns für Sponge-Jet's Sponge Media entschieden, weil es in der Lage ist, die veränderte Mineralkruste effektiv zu entfernen, ohne das darunterliegende Steinsubstrat zu beschädigen", so Freitag. Die Sponge-Jet Produkte Silver 60 und Silver 80 Sponge Media wurden für die sanfte, aber effektive Mikroabrasionsreinigung von 92.000 Quadratmetern der Nordfassade des Gebäudes, einschließlich der Turmfassaden, verwendet.

Logistische Herausforderungen

Da das Gericht tagte und das Gebäude für die Dauer des Restaurierungsprojekts voll belegt war, musste die gesamte Sponge Media-Reinigung nachts durchgeführt werden. Laut Freitag war diese Arbeitseinschränkung bei weitem die größte Herausforderung, die zu bewältigen war. "Das Arbeiten in der Nacht war aus mehreren Gründen sehr schwierig. Weniger verfügbares Licht schafft immer weniger als optimale Arbeitsbedingungen. Das Managen von Arbeitsabläufen zu anderen Zeiten als den normalen Geschäftszeiten bedeutet außerdem zusätzlichen Stress für das Projektteam und eine enge Überschneidung bei der Koordination zwischen dem Baustellenbetrieb und dem Managementbüro. Auch Anlieferungen und Reparaturen an Geräten sind im Feierabendbetrieb nicht günstig", erklärt Freitag.

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Darüber hinaus gab es noch einen weiteren Faktor, der bei der Reinigung von Sponge Media zu berücksichtigen war...Lärm. Das Gebäude befindet sich in unmittelbarer Nähe zu anderen historischen Gebäuden, darunter der exklusive Milwaukee Club und das 4-Sterne-Hotel Pfister. Die Mannschaft legte jede Nacht Schallschutzdecken auf den Umfang des Gerüsts, das den Arbeitsbereich umgab. "Diese schweren, isolierten Decken sorgten dafür, dass die Schallübertragung der Sponge-Jet-Ausrüstung innerhalb unserer Arbeitszone blieb", so Freitag. 

Zum Glück für das Team hat die Arbeit mit Sponge Media viele Vorteile, die einen reibungsloseren Arbeitsablauf und einen flexibleren Zeitplan ermöglichen als andere Reinigungsmethoden. "Sponge Media Strahlen ist ein Trocken- im Gegensatz zu einem Nassstrahlverfahren. Diese trockene Strahlmethode ermöglichte eine sofortige Überprüfung der gereinigten Bereiche, um festzustellen, ob ein zweiter Durchgang erforderlich war, um die gewünschten Ergebnisse zu erzielen. Mit anderen Worten, es musste nicht gewartet werden, bis die Bereiche getrocknet waren, bevor sie überprüft werden konnten", so Freitag. Das ist zwar bei jedem Auftrag ein Vorteil, aber bei einem Auftrag, der nur in der Nachtschicht ausgeführt wird, war es von unschätzbarem Wert, da die Mannschaft nicht bis zur nächsten Nacht warten musste, um Reparaturen oder Nacharbeiten vorzunehmen. Außerdem ist das Sponge-Media-Strahlen viel einfacher zu reinigen als das Nassstrahlverfahren, was der Mannschaft wertvolle Zeit und Mühe in der Nacht erspart.

Die Sponge-Media-Reinigungsmethode ermöglichte auch die Durchführung von Arbeiten bei kalten Temperaturen. Obwohl der Großteil des Reinigungsprozesses in den wärmeren Monaten stattfinden sollte, bedeutete eine Verzögerung zu Beginn des Projekts, dass die Mannschaft den Job weiter in der Herbstsaison begann, als sie geplant hatte. "Mit der Schwamm-Media-Reinigung konnten wir auch bei kälterem Wetter weitermachen als mit der Nassstrahlmethode. Wir mussten uns keine Gedanken über Frost- und Tauzyklen machen. Dies ermöglichte eine größere Flexibilität bei der Zeitplanung und erlaubte uns, den Reinigungsprozess bis in den Herbst und Winter hinein fortzusetzen", so Freitag.

Insgesamt sparte die Sponge-Jet-Reinigungsmethode mit Schwamm-Medien bei diesem historischen Restaurierungsprojekt Zeit, Geld und Ressourcen, während sie gleichzeitig die richtige Balance zwischen schonender und effektiver Konservierung der Granitfassade erreichte.

 

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